La gastroenteritis por rotavirus produce retortijones seguidos de diarreas acuosas y frecuentes, náuseas, vómitos y fiebre. El rotavirus es, valga la redundancia, un virus que causa gastroenteritis en niños y lactantes. También puede producir tos y secreción nasal.

Pasa lo contrario que el meningococo del que hablamos la semana pasada. En esta ocasión es un microorganismo muy prevalente pero que causa pocos estragos a nivel de secuelas, sin embargo, causa muchos ingresos hospitalarios. Aproximadamente el 100% de los niños menores de 5 años tienen contacto con el virus de forma natural a esa edad.

El primer contacto con el virus suele ser unainfección de grave a moderada. En muchos casos suelen ser lactantes querequieren ingreso hospitalario. Así, las franjas de edad más vulnerable sonmenores de 5 años y sobre todo menores de 1 año. En nuestro país, la tasa demortalidad referente a gastroenteritis por rotavirus en niños, es mínima, noasí en los países poco desarrollados donde las condiciones higiénico sanitariasson deficientes. Sin embargo, el número de ingresos por deshidratación esgrande, con el consiguiente aumento del gasto sanitario.

¿CÓMO SE TRANSMITE LA GASTROENTERITIS POR ROTAVIRUS?

La transmisión de la gastroenteritis por rotavirus seproduce por las heces de las personas infectadas aún antes de presentar lossíntomas, es decir, desde el periodo de incubación. Por eso el lavado de manostanto de los niños como de sus cuidadores, es fundamental para no propagar laenfermedad.

VACUNAS CONTRA LA GASTROENTERITIS POR ROTAVIRUS

Hay dos vacunas en el mercado: ROTARIX y ROTATEC. Lasdos vacunas q hay en el mercado son buenas peo no son intercambiables

El ROTARIX proviene de una cepa aislada de origenhumano. Es virus vivo humano atenuado que simula las dos infecciones naturalesq tuviera un niño si pasase la infección. Así, con 2 dosis se consigue unainmunidad como si la adquiriese de forma natural. Como es humano, lo que tienees una protección cruzada frente a las cepas circulantes.

Se puede administrar a partir de las 6 semanas de viday terminar a las 10 semanas. Es decir, entre una dosis y otra, 4 semanas deintervalo. Normalmente se administra a los 2 meses y a los 4 meses porque sepuede co-administrar con las distintas vacunas del calendario que están en esafranja de edad. Pero hay que tener en cuenta que ésta pauta tiene que estarterminada antes de las 24 semanas de vida.

Se puede poner a prematuros a partir de las 27semanas de vida.

El ROTATEQ, vacuna pentavalente bovina-humana quenecesita 3 dosis. Así las segundas dosis se pueden dar hasta las 22 semanas yla tercera hasta las 32 semanas.

PROBLEMAS QUE ORIGINA EL ROTAVIRUS

El rotavirus no solamente causa gastroenteritis,afecta al intestino de tal forma que hace que emerjan otro tipo de patologíasque estaban silentes. De ahí la importancia de la vacunación, por ejemplo, niñosque tenían predisposición a la celiaquía o diabetes, están debutando antes.

Al ser una vacuna oral, no se puede dar en casaporque tiene un producto biológico. Es un virus vivo atenuado con lo que elresiduo no se puede tirar a cualquier contenedor. Además, puede ser que el niñola escupa, la regurgite…y no se pueda garantizar q el niño haya recibido ladosis correcta. Eso lo garantizará el centro de salud. Otro motivo por el quehay que administrar la vacuna en el centro de salud es por las posibles reaccionesadversas, habrá que esperar un cuarto de hora antes de mandar al niño a casa.

La vacuna frente al rotavirus no está en elcalendario de vacunaciones. Por tanto, no está financiada por la SeguridadSocial, pero es importante que se administre a nuestros niños.

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